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 发布日期:2019-1-1 11:08:47 发布者:[管理员]  来源:[本站]  浏览:[]  评论:[ 字体:   

《中国红十字报》刊登《唐元湛:“万家生佛,一代完人”》

201911日《中国红十字报》发表池子华的《唐元湛:“万家生佛,一代完人”》一文,全文转载如下:

 

他是清朝末任上海电报局总办,也是民国首任电报总局局长。这位“跨时代”的电报局长,就是与红十字会结下深厚情缘的唐元湛。

 

“跨时代”的电报局长

唐元湛(1861-1921),号露园,广东香山唐家村人(现属珠海唐家湾镇),“幼而敏慧,志趣高尚”,是第二批官费赴美留学幼童,那年他12岁。

1881年,留美学生全部被召回,没有完成学业的唐元湛不得不随同回国。不过,留美经历使血气方刚的他雄心勃勃,决心干一番事业。他被安排在电报局里当一个电报生,月薪仅库银4两,“衣食且不瞻”,但他不以为苦,“耐着他的性子,施展他的大才,努力于他因小而大的职业”,逐渐得到重用,由学生而领班、而稽核、而总办,被公认为中国电报业的开山鼻祖。

民国建立后,唐元湛顺理成章出任首任电报局长。如果说“中国开展了现代通讯,并因此可以说电报系统摆脱了外国的政治干预”,毫无疑问,唐元湛功不可没。

 

“秉性仁慈,急于公益”

1913年是唐元湛人生道路上的转折点。在他看来,“于政界中讨生活,不如于社会上办公益”,于是退出政坛,全身心投入社会公益事业。因“他的秉性仁慈,急于公益,见义而勇为”,为中外人士所敬重。上海各大团体,几乎都有他的踪迹,不是职员就是董事,如留美大学俱乐部部长、上海商业储蓄银行董事、盲童学校校董等等,史书上说他“日孜孜以从事者有三十余团体之多”,热情之高,可以想见。而“上海各重要中外团体几无不以列唐先生之名为荣”。在公益慈善领域,唐元湛就是一位“标杆”人物。其中,服务红十字会“尤关重要”。

1912年9月29日,中国红十字会第一次会员大会在上海召开。各地分会代表及有关方面人士1352人出席,会议决定成立常议会作为议事决策机构,推举唐元湛等34人为常议员。他由此成为名副其实的“红十字人”。10月6日,常议员首次会议,公举中华民国大总统、副总统为中国红十字会名誉会长,吕海寰为会长、沈敦和为副会长兼常议会议长、江绍墀为理事长。

10月9日,唐元湛等34位常议员联名公电政府,请明令宣布正副会长。18日,袁世凯发布“大总统令”:“派吕海寰充中国红十字会正会长、沈敦和充中国红十字会副会长。”中国红十字会成功转型,向规范化管理迈出关键一步,照唐元湛的话说,“组织本会常议会为议事机构,自是以后全国统一而总会自身之组织亦完全无缺矣”。

作为红十字人,唐元湛不负初心,恪尽职守。而在1918年美国红十字会在华征求赞成员活动中,他一跃成为上海滩“热搜”榜单之首。

1918年第一次世界大战仍在进行之中,这场人道灾难造成巨大生命财产损失。为了扩大救护范围,提高救护效率,1918年初,美国红十字会来到中国,发起赞成员(又称赞助员)征求活动,募集款项,制作绷带,救护欧战伤兵。

赞成员即捐款人,即为欧战救护出力。这是一件好事,不料这一做法却招致朝野上下一片反对声,以为美国红十字会在华设立分会,侵犯中国主权。5月3日,美国红十字会在华代表、公使馆商务参赞安乐尔(又译为安立德)出面澄清,说美国红十字会在华所设为办事处而不是分会,没有“侵犯权限”之意。误解消除,自5月中旬开始,征求赞助员的活动在上海等各大中城市轰轰烈烈开展起来,规模浩大。

唐元湛就是这场活动的积极推动者和参与者,在他和同仁看来,“美国红十字会在中国所办善举不少,如前岁皖省饥荒捐银十五万元,导淮工程十万元,去岁天津水灾二十五万元,该会对于我国既若是之热心,吾国亦不得不尽一分子之力,以助该会之进行。”唐元湛亲自担任第二征求队队长,奔走呼吁,不遗余力,成绩显著。

安乐尔以“唐露园、朱少屏二君最为出力”,特呈请美国总统威尔逊函谢。虽然美外交部以“请大总统亲书函谢一层格于成例”无法照办,但对“唐露园、朱少屏二君募款之成绩,不胜钦佩之至,二君之热心殊属罕见,同人均应同深致谢。”

 

“服务社会,尽瘁殒身”

1919年8月12日,中国红十字会常议会开会欢迎“驻沪副会长”蔡廷干就职,新任理事长唐元湛也于同日正式走马上任。蔡廷干在京供职,不可能“驻沪”,总会总办事处重担落在了唐元湛的肩上。

作为实际上的“掌门人”,唐元湛对中国红十字事业的发展不能不通盘擘画,为此他专门撰写发表了《中国红十字会之过去及未来》的文章,提出“扩充常议员名额延聘各界通人充任以资众擎也”“举办学生部会员以谋普及也”“广募政军两界会员并呈请政府通令全国以资提倡也”等一揽子改革方案,得到蔡廷干副会长“力挺”而得以实施,成为“蔡廷干改革”的核心内容。

民国时期,战火燎原,灾难不断,唐元湛理事长“在上海总办事处筹措振灾,创举救疫,心力交瘏”,疲于奔命。1921年11月7日,常议会开会讨论收回徐家汇总医院事时,劳累过度的他“忽中风,头痛不省人事”,9日溘然长逝。

当日,常议会特开紧急会议,推举上海银行行长庄箓(得之)继任理事长,并发电报告汪大燮会长云:“唐理事长虞日正在会所办公,忽得中风急症,今早出缺,特开临时紧急常议会,循例公举庄得之先生担任,已于今日接办。一切照旧,藉维善举,特此敬闻。”

11月11日,总会总办事处为唐元湛举行葬礼。是日大雨,“中外人士送葬者数以千计”,“冒雨临穴(万国公墓),深为哀悼”。红会史书赞曰:“服务社会,尽瘁殒身,万家生佛,一代完人。”

(作者系红十字运动研究中心主任,苏州大学社会学院教授、博士生导师)

(文章来源:《中国红十字报》 责任编辑:刘思瀚)

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